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为什么美国Top50大学要求本科生学历史?

2016-09-03 来源:未知 浏览量:195
据统计,1000多所美国高校里有18.3%的大学要求本科生学习美国历史或者政治。其中不少名校(前50)要求本科学生无论修读什么类型的专业都需要上与历史相关的课程,例如:1. 乔治城大学2. 加州系大学(涵盖到了ucb, ucla,ucsd,ucd等一系列的加州大学分校)3. 哥伦比亚大学4. 佩珀代因大学5. 克莱蒙特-麦肯纳学院国内学生去美国留学,数理化还好说,最难搞定的就是历史,因为涉及到大量的阅读和写作。本文作者曾学习了六年英美文学,并在伯克利获得了美国文学硕士,在这篇文章中,她与我们分享美国历史课背后的思维方式,及其对赴美学生的重要性。
从哈耶普老师们切身体验来说,所有赴美学习的学生都应该学习美国历史。理由有五点:
第一、领悟美国文化与美国精神的精髓
第二、构建均有军事高度的战略思维
第三、养成批判阅读习惯并形成自己的历史观
第四、通过深度思考领会,逐步具备对未来的展望能力
第五、塑造领导力辩论演说风范,构造逻辑缜密的论文写作能力
可以说,这些能力的培养都是美式教育最注重的精华所在。一言以蔽之,只要能以正确的方法学透美国历史这门课,也就等同于掌握了美国教育的精髓。
 
——领略美国文化与美国精神的精髓
在研究美国历史之前,我只知道美国人诚实直率,凡事都有条律,不看人情,看事物本质,但却不理解老美为何有这种思维。
我相信这种思维差异,尤其是不讲人情这一点很多国人怕是很难适应的,之前轰动一时的留美中国学生因校园欺凌被判刑就是思维差异的最大据证,这些案例不计其数,只是这个事件被特别报道而已。
自研习了美国历史后,我对美国根深蒂固的契约精神豁然开朗,在研究感受和思考美国历史的过程中我愈发体悟了美国的精神,从清教徒航载五月花并在期间签订了新大陆第一份条例起,这种契约精神就一直贯穿在美国的每一个建国纲要及政策中。对这些纲要的研习也就让我更明白了美国的律法及美国人。
同时,美国历史也使我更加懂得美国白人、黑人、印第安人、女人、移民之间复杂的关系,明了了为何美国人渴望自由同民主。
这些潜移默化逐步形成了对美国思维的构建,使得我到美国求学也好,生活也好,都仿若打破了那个屏障,如鱼得水。
 
——构建具有军事高度的战略思维
记得在美史课堂上,我经常会提出各式各样的问题,比如:
“假使你是华盛顿,你会不会为了报答法国在独立战争的支持,履行承诺倒向法国,还是会像华盛顿选择的那样严格保持绝对中立,无论言论和行动,都不倒向任何一方呢?”
然后开始指引学生在面对战略思维决策时需要对于供选决策的PROs and CONs(优势&劣势)进行缜密的解析,即倒向法国了会有哪些优劣势?中立会有哪些优劣势?倒向英国了又会有哪些优劣势?
只有在判断历史问题时站在军事战略者的高度去看议题,去决策,去代入,才能让学生对于问题的本身具备多纬度的认知,最大程度地激发具有军事战略高度的决策力,而这种能力在理科的直面性课堂里是无法达到的。所以我一直强调,美国教育最聪明的一点就是注重通史的教育,只有在通史中才能塑造起决策判断和实操性能力。教育的目的最终绝不是去培养出只有单线思考力的机器人,而是具有高度思考决策能力且具备人性的完人。
 
——养成批判阅读习惯并形成自己的历史观
批判阅读是个老生常谈的词,经常被很多学生家长挂在嘴边,但究竟什么是批判阅读呢?批判阅读不是让你去一味地批评,而是带着头脑去判断文章作者的主观色彩。我一直和学生们强调,我们学习历史,一定要带着判断力去学,不是说书本上告诉我这个人是个伟大的人,这个事件是某国挑衅引起的,某个国家是为了正义去参战的等等,我们就去全盘接受。细观不同国家的历史书,对于同一个人物,同一个事件的判断就会给出不同的措辞。
我自己是修文学专业的,文学中所有的人物、情境设定都一定会带有作者的主观色彩,这种色彩或许是谬误甚至是荒诞的,但它一定具备了现实主义,超现实主义的精神。文学教会了我如何从不同人的立场去看待问题。而历史,甚至可以说所有的通史课程都是一样的,毕竟阐述或者评论历史事件的是人,它不像理科有一个固定的答案,而是一定会带有国家民族或者个人的主观色彩去描述。
记得在伯克利读大学的六年间,因为我有每天读新闻的习惯,当时我每天会读ABC News,在久而久之的阅读中,我慢慢开始觉得为什么这个新闻一直在批评民主党的一些见解,批评奥巴马,而甚至会略有偏向性地去赞扬在我看来有点愚拙的Sarah Palin,后来才知道,原来美国所有的新闻都是有细微党派性的,而ABCNews是具有共和党支持背景的。自此之后我就开始读不同类型的新闻,也去感受不同的观点。在信息阅读上也恰好体现了国情的不同。
 
——通过深度思考领会,逐步具备对未来的展望能力
在美史课上,我提出过这样一个问题:“What do you think would happen following the Great Depression?”“你认为1929美国经济大萧条后会发生什么?”由于这一章已经是偏后期的美史学习内容,加之之前学习中对于思维及展望构建的反复操练,学生们很快就做出了一个有逻辑性的判断回答,因为上课都是全英语的,翻译过来的意思就是:“大萧条后一定会再有一场世界级大战出现,因为在一战时美国已经成为了债主国,对于世界经济有着巨大影响,一旦美国出现萧条问题,势必影响已经挫败的欧洲败国经济,其会以搏命之势再造危机”。
可以说从中期开始,学生们对于事件的敏感度及深度思考能力被全然激发,每次的抛砖引玉都能收获极为具有说服力的对未来态势的判断能力,而这种深度思考能力,在我看来就是中美教育最大的差距。在美国课堂学习的时候,所有本土的学生给我最深的印象就是,每当探讨一个事件的时候,总是会自然地去对趋势做出一个分析。这种能力是我希望中国的孩子在去美国之前就能塑造好的,这样才能在课上和同学有互动。
说到和美国本土学生间的互动,也顺便聊下谈资的问题。在亲历了美国教育并且从事那么多年的教育工作后,我可以非常肯定地告诉大家,中国学生为什么没法和本土学生特别融入,就是谈资不够。这些谈资源自哪里?就是阅读和深度思考的不足,美国学生的阅读量是中国学生的10倍,美国教育注重对阅读的深度思考及拓展性比较的能力。
比如课上在谈到美国在Market Revolution(市场革命)后对于资本运作后出现的社会腐败问题发起了一场Progressive Movement(进步运动),中式思维的学生可能会只对这个事件的过程和结果进行下认知,而我在课上就举例了伊朗1979年也进行过市场革命,却采取了全然放弃资本主义,使国家回归纯粹伊斯兰的做法;而中国的改革开放也算是市场革命,但中国则采取了一味发展的态势。对于同一个事件,三个国家采取了不同的处理方法,归根溯源的原因是什么?
一个事件,而是会进行横向对比,摸索形成一条逻辑线,这样就会在一个事件中摸索到许多其他的事件,一页纸的阅读池会铺开到十页,美国学生的思维构建就是在这种广布式精读中形成的。
 
——塑造领导力辩论演说风范,构造缜密的论文写作能力
在面对内战前期南部提出的Sectionalism(分裂主义)之时,有一场Webster和Hayne之间的世纪之辩,在课前就要求学生对于世纪之辩进行梳理,次课开始就让学生进行模拟辩论。
历史的辩论不是争吵,而是说服力思辨的辩论,是具有哲学理念的辩论。无论是有准备的还是即兴辩论都是美史课上必不可少的环节,比如还有一次一个话题是”Do you think slavery system caused the racial discrimination or vice versa?”你认为是奴隶制造就了黑人种族歧视还是黑人种族歧视造就了奴隶制?这就上升到了一种非常有高度的哲学逻辑性探讨。
除了辩论能力外,既然涉及历史,必然涉及总统,涉及领导人,因此课上也会让学生进行大量的模拟选举拉票,领导力演说等。比如在建国之初,美国针对confederation(邦联制)和federalism(联邦制)进行过迟疑,虽然起初出于国情选择了前者,但后者的构建是必然的。但在决定采取联邦制的初期,很多的州因为要上缴税而反对这一政策,史上成为Anti-federalist(反联邦制),因此在课堂上,我会要求学生们上台用领导范去说服那些反对党们。这也是历史课堂好玩的一点。
而说到论文写作能力,就更是美史课的重中之重了,几乎每节课后都会有一个议题性的小论文或者DBQ论文。我一直和学生们强调,论文能力是建立在高度逻辑思考之上的,美史的论文并非一般的英语能力考试作文,它更加学术化,通篇是不能有太多自我主观抒情语气在内的,而是直面剖点,就事论事,纵向纬度解析。或许因为我本身也欣赏海明威,所以论文上我是要求学生极度精简的,一个字都不能有废话之嫌。
正是因为对于辩论、演说、论文三项高度要求的输出能力的构造,也使得美国历史课的学习不仅仅只是知识的学习,而更是综合实战能力的培养,在经过这样一门精密设置的课程学习后,学生们就会具备通史课程的学习技巧。正如我经常和很多求教阅读的家长分享的一样,通史的学习在于质而非量,万变不离其宗是关键。即只要能以正确的方式方法、思维模式精读一本书籍,实际上也就掌握了阅读其他书籍的本领了。
归根结底,为什么美国教育那么重视通史课程,因为通史不仅仅是记忆的累积,而是思想的塑造,思维的建立,从而构建一个具有多维且丰富思想的大脑。同时,对一个国家历史的深刻研习才能真正习得该国文化的精髓。这就是我为什么一直很自信地主张,你要去美国读书,那就先好好地学习美国历史,那样你就会真正明白了美国。
 
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