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美国大学的分类

2016-06-01 来源:未知 浏览量:155

1.综合性大学

       谈到综合性大学,首先应该澄清的一个误解就是综合性大学并不等同于公立大学。综合性大学包括公立大学和私立大学,二者的主要区别在于资金来源。公立大学一般来说为州立大学,主要的经济来源是纳税人,因此对本州的居民(或持有绿卡的永久居民及双国籍居民)提供一定的优待。除录取优待外,本州学生通常只需支付一万至两万美金的“州内学费”即可就读,而州外学生和国际学生的学费则为三万至四万美金不等。个别关系友好的或相邻近的州之间还存在联盟关系,联盟内的州立大学也对联盟州内的居民给予优待。
       与国内的学校性质不同,私立学校是美国教育体系内非常重要的组成部分。国人非常熟知的如哈佛大学、斯坦福大学和麻省理工学院均为私立。私立大学的资金来源除学费外,更主要的是来自校友捐赠(这也可以解释为什么许多私立名校会悉心挑选他们认为有成功潜质的学生,因为从从某种意义上来说每一位招收的学生都有可能成为他们未来的财神)。校友捐赠数额在各个机构的大学排行上均占有一定分量。哈佛大学连续多年在校友富豪榜、校友捐赠榜上遥遥领先,这就是为什么即使在美国经济大幅衰退、十分不景气的境况下,哈佛仍然能够保持无需资金(Need-blind)援助政策的重要原因。
        由此看来,单方面谈“公立优于私立”或者反之,均是不可取的。公立大学与私立大学并不可放在一起比较,因为两者出发点不同,影响它们排名指标的背后政策也不同,所以没有两者对比的价值。许多公立学校,诸如加州大学洛杉矶分校、弗吉尼亚大学和密歇根大学安娜堡分校,在教学、研究水平上与顶尖私立大学不分伯仲,但因为本身性质问题常年无法位列《美国新闻与世界报道》(简称“美新周刊”,US News)排名榜的前20。
        聊完综合性大学的分类,我们再来谈谈综合性大学本身的特点。其最大的特点就是“大”。综合性大学通常设置法学院、医学院、工程学院、商学院、文理学院等,提供从本科到博士的全部学位,每年招收的学生数量少则上千多则三四万。因此综合性大学机会多,活动多,发生的事也多,大学生活日新月异。这种特点对于独立性强、性格外向、热爱社交的同学来说是非常合适的,但是对于性格安静、生活不主动、不爱凑热闹的同学来说,这就要三思了。综合性大学的资源丰富,不仅体现在校园硬件条件(教室、实验室、体育馆、宿舍)总体上更加庞大和先进,更体现在软件条件上。综合性大学的教授人数、辅助人员人数、校友网络、跟政府企业的长期合作推荐关系都很强大。资源丰富是优势,但是是否能有效利用这些资源,必须要取决于学生自身的努力。
        综合性大学还有一个不可忽视的优势,就是专业性更强。大部分的综合性大学在入学申请的时候就要求学生选择具体学院,也就是表明专业意向,到大二再确定专业。在帮助学生确立专业的过程中,综合性大学提供了远远超出文理学院的庞大专业和科目的选择。举个例子,只有少数文理学院具备工程专业或者工程学院,但是大部分前100名的综合性大学都为申请者提供本科就读工程专业的可能。诺贝尔奖获得者更多地是任教于综合性大学,这为提高学科专业性更镀了一层金。因此,很多中国申请人冲着学校的知名度、资源以及专业度,会选择适合自己的综合性大学。


2.文理学院

       说完综合性大学,不可不提的就是美国高等教育体系里不可分割且举足轻重的另一部分——文理学院。早期的文理学院以贵族教育为主,而且多是为了女性能够获得受高等教育权利而建立的。如今的文理学院绝大多数都是男女混校(Coed)。部分文理学院,如威尔斯利学院(Wellesley College)、史密斯学院(Smith College)、布林茅尔女校(Bryn Mawr College)、霍山女校(Mount Holyoke College)等还坚持着自身女校的传统。
       文理学院极其重视综合性教育,在大二下学期之前不需要选专业,可以尝试各种各样的课程,从而在体验中确定自己的兴趣点究竟在哪里。部分的文理学院没有核心课程(Core Curriculum),选课的自由度更大。更有部分文理学院在大一(Freshman)时期不计算学分,只有及格与不及格(Pass/Fail)之分,更有助于学生自由选课。文理学院的核心教育理念就是培养全能型的精英人才,使这些人才能够胜任任何一种职业或一个岗位,并且能够成为行业中杰出的领导者。为此,文理学院更加注重学生个人的演讲表达能力、团队协作能力、写作能力等“软实力”。在美国人的印象中,文理学院通常代表着“小众”、“精英”、“经典”、“高质量”的教育,也是众多中产阶级以上家庭培养子女的首选学校。许多国人并不熟悉的文理学院,如思沃斯茅学院(Swarthmore College),艾姆赫斯特学院(Amherst College),瓦萨学院(Vassar College)等,教育质量与大家熟知的普林斯顿大学(Princeton University)、耶鲁大学(Yale University)不相上下,甚至某些方面更胜一筹。
        但为什么在国内文理学院的知名度不高呢?原因主要为以下几点:
第一、文理学院绝大多数都不提供研究生学位,而早期国内学子留洋多是在国外攻读研究生学位。这一境况导致文理学院仅在近几年才进入国人视线,起步晚。
第二、从中文翻译看来,文理学院容易被人误解为“文学院”和“理学院”,这样就会阻挡一些向往工程、商科、传媒、艺术学子的脚步。事实上文理学院的英文是Liberal Art,Liberal可以理解为“什么都有,什么都学”。文理学院可以为工程、商科打下十分坚实的基础,对于有志攻读硕博的同学来说,这是比综合性大学性价比更高、质量更佳的选择。
第三、“学院”身份容易使国人与“大专”划上等号。实际这只是一些称呼上的不同而已,综合性大学(University)和文理学院(College)在学位授予上并没有什么差别。

3.专业学校

        如果说文理学院知名度低,那美国专业学校的知名度就微乎其微了。对于普通学生,尤其是从来都没有考虑过、也不知道自己未来想要做些什么的同学来说,专业学校就不在其考虑范围之内了——毕竟没有相关专业特长也不可能被录取。但是反之,专业学校是有志攻读某专业领域的同学的绝佳选择。著名的专业学校包括罗德岛设计学院(Rhode Island School of Design)和伯克利音乐学院(Berklee College of Music)。前者比邻布朗大学,在Business Insider(美国一家著名的新媒体)所进行的”世界上最棒的25所设计学院“评比中荣膺榜首,后者更是音乐学院中的第一名,著名美籍华裔歌手王力宏曾以SAT满分的成绩考入威廉姆斯学院(Williams College),并且在毕业后就读于该音乐学院。
        有一点值得说明的是,理工学校(以Instituted of Technology为大学名称)并不等于专业学校。著名的理工学校,如麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology,简称MIT)、加州理工学院(California Institute of Technology,缩写为Cal tech\CIT)、佐治亚理工学院(Georgia Institute of Technology,简称Georgia Tech)均为综合性大学,提供从人文到理工的一切课程。


4.社区大学

        关于社区大学最常见的误解就是“只有穷人家的小孩或考不上大学的人才会去上社区大学。我家有钱,我的小孩很聪明,理应去上四年制的大学”。这是完全错误的想法。众多社区大学与邻近的知名综合性大学签订了具有法律效应的、有保障的转学协议。这对于没有被理想大学(Dream School)录取的同学而言是个福音。再加上社区大学多采取开放录取的政策,高录取率、简易申请和较低学费成为社区大学无可比拟的优势条件。同时,社区大学对于申请起步较晚的同学也是一个很好的过渡。如果你没有想好自己间隔的一年(Gap Year)究竟能干些什么有意义的事,或者到底值不值,那就不如考虑一下社区大学。
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